Mieszkalne podwodne laboratorium Aquarius

Z tego numeru dowiesz się, jak na głębokości ponad 18 metrów badacze podwodnego laboratorium Aquarius żyją i pracują, jedyne istniejące zamieszkałe podwodne laboratorium na świecie, znajdujące się u wybrzeży Florydy..

(Łącznie 12 zdjęć)

1. Na tym zdjęciu, wykonanym 15 listopada 2010 roku, podwodnicy zbliżają się do podwodnego laboratorium Wodnika. Laboratorium to metalowa konstrukcja, bezpiecznie przymocowana do dna morskiego w pobliżu dużej rafy koralowej, położona kilka kilometrów od Key Largo Island u wybrzeży Florydy.

2. Przygotowanie do wejścia do laboratorium "Wodnik" przez specjalną bramę. Laboratorium jest własnością federalnej agencji w Departamencie Handlu - National Oceanic and Atmospheric Administration.

3. Naukowcy pracują w laboratorium "zegarki" przez 10 dni, podczas których żyją, jedzą, śpią w pokoju wielkości szkolnego autobusu. W "Wodniku" tylko sześć łóżek i jeden prysznic. Bezprzewodowa komunikacja ze światem zewnętrznym mieszkańców laboratorium, dodatkowo telefon i komputery.

4. Mark Hay, doktor biologii z Georgia Institute of Technology podczas swojej misji na Aquarius. Staje przed zadaniem opracowania metod ochrony przed wyginięciem większości gatunków zwierząt zamieszkujących rafę. Dzięki powstaniu laboratorium "nie tylko od czasu do czasu odwiedzamy rafę, możemy bezpośrednio na niej żyć" - mówi Mark.

5. Niesamowite podwodne widoki z laboratorium. Na przykład żółta ryba klauna może zajrzeć do iluminatora, podczas gdy uzębiona barakuda poluje w pobliżu. "Wygląda na to, że znajdujemy się w akwarium na odwrót - pęcherzyk powietrza z oknami" - mówi Sol Rosser, kierownik laboratorium..

6. Biały budynek w pobliżu laboratorium przypominającego wieżę to toaleta. Mieszkańcy "Wodnika" podpływają do niego i wypróżniają się, oddychając, a powietrze ze specjalnej kieszeni powietrznej. W tym samym czasie wszystkie odpady trafiają prosto do oceanu.

7. Zespół dr. Hay'a zbudował duże podwodne klatki, takie jak ta na środku obrazu, aby uruchomić tam różne gatunki roślinożernych stworzeń podwodnych. "Bardzo ważne jest nie tylko hodowanie zwierząt roślinożernych na rafie, ale także obserwowanie ich prawidłowej korelacji, a jeśli nie ma nawet jednego gatunku, wszystko szybko przeleci do piekła" - mówi dr Hay.

8. Ciśnienie na Wodniku jest wyższe niż normalne ciśnienie atmosferyczne na wybrzeżu. Dlatego napoje musujące, które naukowcy tutaj przynoszą, prawie nie pienią się podczas otwierania, podczas gdy puszki pożywienia, takie jak ten słoik orzechów, deformują się pod działaniem wysokiego ciśnienia. Zmienia się także barwa głosu, a gwizdy w gęstszym powietrzu laboratorium są znacznie trudniejsze niż na lądzie..

9. Jeden z otworów widokowych Aquarius, który dziś jest jedynym istniejącym podwodnym laboratorium..

10. Naukowcy układają sieci, aby złapać ryby do swoich eksperymentów. Dr Hay i jego koledzy łapią papugi i ryby chirurga, które są umieszczone w klatkach.

11. W ciągu najbliższych 10 miesięcy naukowcy planują co 6 tygodni, aby sprawdzić stan zdrowia koralowców w komórkach z różnymi gatunkami ryb. "Poprzez manipulowanie kilkoma głównymi gatunkami ryb, możemy pomóc przetrwać rafie" - mówi dr Hay.

12. W przeszłości, wychodząc z laboratorium, naukowcy spędzali dużo czasu wypełniając dziury w komórkach. Kiedy ryby są po raz pierwszy umieszczone w klatce, stają się przygnębione. To przyciąga rekiny i inne drapieżniki, takie jak mureny (na zdjęciu). "Murena może uderzyć w klatkę jak rakieta" - mówi dr Hay..